Apa pengertian pelapukan es (ice wedging cryofracturing) adalah?

Pelapukan es, juga disebut ice wedging atau cryofracturing, adalah nama kolektif untuk beberapa proses pelapukan dengan adanya kehadiran es sebagai agen pelapukan. Proses-proses ini termasuk penghancuran es, pelapisan es dan pelapukan beku akibat cuaca. Hancuran es yang parah menghasilkan tumpukan fragmen batu besar yang disebut scree di mana sering terjadi di kaki daerah pegunungan atau di sepanjang lereng. 

Pelapukan es biasa terjadi di daerah pegunungan yang suhunya sekitar titik beku air. Jenis tanah tertentu yang rentan terhadap es akan membesar atau naik saat dibekukan sebagai akibat dari migrasi air melalui aksi kapiler untuk pembentukan kristal es di bagian yang beku. Fenomena yang sama ini terjadi di dalam ruang pori batuan. Akumulasi es tumbuh lebih besar karena mereka menarik air cair dari pori-pori sekitar batuan. Pertumbuhan kristal es adalah melemahkan bebatuan, kemudian batuan tersebut akan pecah. Hal ini disebabkan oleh ekspansi sekitar 10% (9,87) es ketika air membeku, yang dapat memberikan tekanan besar pada apa pun yang mengandung air saat membeku.

Tindakan pelapukan yang disebabkan oleh pembekuan terjadi terutama di lingkungan di mana terdapat banyak kelembaban, dan suhu sering berfluktuasi di atas dan di bawah titik beku, terutama di daerah alpine dan periglacial. Contoh batuan yang rentan terhadap pembekuan adalah batu kapur, yang memiliki banyak ruang pori untuk pertumbuhan kristal es. Proses ini dapat dilihat di Dartmoor di mana menghasilkan pembentukan tors. Ketika air yang telah memasuki sendi membeku, es yang terbentuk menekan dinding sendi dan menyebabkan sendi semakin dalam dan melebar. Saat es mencair, air bisa mengalir lebih jauh ke batu. Siklus beku-mencair berulang kali melemahkan batuan yang seiring waktu, memecah sepanjang lekukan batuan menjadi potongan sudut batuan. Fragmen batuan sudut berkumpul di kaki lereng untuk membentuk lereng talus (atau lereng scree). Pemisahan batu di sepanjang sambungan menjadi blok adalah disebut blok disintegrasi. Blok batuan yang terlepas memiliki berbagai bentuk tergantung pada struktur batuan.