Search

Apa itu Apatosaurus adalah?

Apatosaurus, sebelumnya dikenal sebagai Brontosaurus, adalah genus dinosaurus sauropoda yang hidup sekitar 140 juta tahun yang lalu, selama Periode Jurassic. Apatosaurus adalah termasuk beberapa hewan darat terbesar yang pernah ada, tingginya sekitar 4,5 meter (15 kaki), dengan panjang hingga 21m (70 kaki) dan massa hingga 35 metrik ton (40 ton). Nama Apatosaurus berarti 'kadal penipu', dinamakan demikian karena tulang chevron seperti tulang Mosasaurus (apatelos atau apatelios asal Yunani yang berarti 'menipu' dan sauros yang berarti 'kadal').

Vertebra dan tulang-tulang di kaki lebih besar dan lebih berat daripada Diplodocus, meskipun seperti Diplodocus, Apatosaurus juga memiliki leher panjang dan ekor panjang. Ekornya mengangkat di atas tanah selama gerakan normal. Seperti kebanyakan sauropoda, Apatosaurus hanya memiliki satu cakar besar di masing-masing lengan depan. Tengkorak Apatosaurus pertama kali diidentifikasi pada tahun 1975.
Vertebra dan tulang-tulang di kaki lebih besar dan lebih berat daripada Diplodocus, meskipun seperti Diplodocus, Apatosaurus juga memiliki leher panjang dan ekor panjang. Ekornya mengangkat di atas tanah selama gerakan normal. Seperti kebanyakan sauropoda, Apatosaurus hanya memiliki satu cakar besar di masing-masing lengan depan. Tengkorak Apatosaurus pertama kali diidentifikasi pada tahun 1975.

Fosil Apatosaurus 

Fosil hewan Apatosaurus telah ditemukan di Nine Mile Quarry dan Bone Cabin Quarry di Wyoming dan di lokasi di Colorado, Oklahoma, dan Utah, AS. Apatosaurus ajax merupakan jenis spesies dari genus ini, dan dinamai oleh ahli paleontologi Othniel Charles Marsh pada tahun 1877, Ajax diambil dari nama pahlawan mitologi Yunani. Penemuan ini merupakan holotipe untuk genus dan dua kerangka parsial telah ditemukan, termasuk bagian dari tengkorak. Kemudian Apatosaurus excelsus (awalnya Brontosaurus) dinamai oleh Marsh pada tahun 1879. Penemuan Apatosaurus ini berupa enam kerangka parsial, termasuk bagian dari tengkorak, yang telah ditemukan di Amerika Serikat, di Oklahoma, Utah, dan Wyoming.


Apatosaurus louisae dinamai oleh William Holland, pada tahun 1915. Penemuan fosil berupa satu kerangka parsial, yang ditemukan di Colorado, Amerika Serikat. Robert T. Bakker menamai temuannya Apatosaurus yahnahpin jenis spesies dari genus baru, Eobrontosaurus pada tahun 1998, hingga saat ini bernama Eobrontosaurus yahnahpin. Eobrontosaurus yahnahpin dinamai oleh Filla, James dan Redman pada tahun 1994. Satu kerangka parsial telah ditemukan di Wyoming. Pada 23 Maret 1983 Apatosaurus dijadikan dinosaurus resmi negara Guam.

Habitat Apatosaurus

Awalnya, diyakini bahwa Apatosaurus terlalu besar untuk menopang beratnya sendiri di tanah, sehingga para ilmuwan berteori bahwa sauropoda ini pasti hidup terendam dalam air, seperti di rawa. Temuan terbaru tidak mendukung teori ini. Faktanya, Apatosaurus adalah hewan yang merumput dengan leher yang sangat panjang dan ekor panjang yang berfungsi sebagai penyeimbang. Jejak kaki fosil menunjukkan bahwa Apatosaurus hidup dalam kelompok. Untuk membantu mengolah makanan, Apatosaurus menelan batu-batu (gastroliths) dengan cara yang sama seperti yang dilakukan banyak burung saat ini (misal burung kasuari), karena rahang Apatosaurus kekurangan molar untuk mengunyah serat tanaman yang keras.

Panjang leher Apatosaurus mampu mencapai puncak pohon. Para ilmuwan percaya bahwa sauropoda ini tidak dapat menaikkan leher mereka ke sudut 90 derajat, karena hal itu akan memperlambat aliran darah Apatosaurus ke otak secara berlebihan. Lebih jauh, penelitian tentang struktur vertebra leher Apatosaurus telah mengungkapkan bahwa leher tidak sefleksibel yang diperkirakan sebelumnya.