Apa itu Ammosaurus adalah?

Ammosaurus (kadal pasir) adalah genus dinosaurus sauropodomorph dari Periode Jurassic Awal di Amerika Utara. Panjangnya 4 meter (13 kaki), Ammosaurus brukuran kecil dibandingkan dengan beberapa anggota subordo lainnya, yang termasuk hewan terbesar yang pernah ada di Bumi. Ammosaurus adalah hewan dengan kemampuan serbaguna, mampu bergerak baik secara bipedal dengan cepat, dan kemungkinan omnivora.

Nama Ammosaurus berasal dari kata Yunani ammos berarti tanah berpasir dan sauros adalah kadal, merujuk pada batu pasir di mana Ammosaurus ditemukan dan sifat ciri reptil Ammosaurus. Saat ini ada satu spesies yang valid (A. major), dinamai demikian karena lebih besar dari Anchisaurus, yang pada awalnya dianggap sebagai spesies kedua. Ahli paleontologi Amerika terkenal, Othniel Charles Marsh, menciptakan nama khusus ini pada tahun 1889. Pada tahun 1891, Marsh menciptakan genus baru Ammosaurus untuk spesies ini dan kemudian menamai spesies lain (Ammosaurus solus) pada tahun 1892, meskipun para ilmuwan sekarang menganggapnya identik dengan A. major.
Nama Ammosaurus berasal dari kata Yunani ammos berarti tanah berpasir dan sauros adalah kadal, merujuk pada batu pasir di mana Ammosaurus ditemukan dan sifat ciri reptil Ammosaurus. Saat ini ada satu spesies yang valid (A. major), dinamai demikian karena lebih besar dari Anchisaurus, yang pada awalnya dianggap sebagai spesies kedua. Ahli paleontologi Amerika terkenal, Othniel Charles Marsh, menciptakan nama khusus ini pada tahun 1889. Pada tahun 1891, Marsh menciptakan genus baru Ammosaurus untuk spesies ini dan kemudian menamai spesies lain (Ammosaurus solus) pada tahun 1892, meskipun para ilmuwan sekarang menganggapnya identik dengan A. major.

Apa Ammosaurus dan Anchisaurus adalah sama?

Hubungan Ammosaurus dengan dinosaurus lain sangat tidak pasti saat ini. Ammosaurus adalah anggota awal dari subordo Sauropodomorpha dan paling dekat hubungannya dengan Anchisaurus, bakhan keduanya sebenarnya mungkin identik. Ahli paleontologi yang berbeda menganggap Anchisaurus sebagai prosauropoda basal (Galton & Upchurch, 2004) atau sauropoda basal (Yates & Kitching, 2003; Yates, 2004).

Marsh awalnya menggambarkan Ammosaurus mayor sebagai mayor Anchisaurus, meskipun ia memindahkannya ke genus barun hanya 2 tahun kemudian. Namun, beberapa penelitian baru-baru ini menyatakan bahwa Ammosaurus dan Anchisaurus adalah hewan yang sama (Sereno, 1999; Yates, 2004). Ilmuwan lain memilih memisahkan kedua genera karena perbedaan anatomis pada panggul dan kaki belakang Ammosaurus dan Anchisaurus, meskipun kedua binatang tersebut masih dianggap sebagai saudara satu taksa (Galton & Upchurch, 2004).

Fosil Ammosaurus 

Fosil Ammosaurus awalnya ditemukan di Formasi Portland Newark Supergroup di negara bagian Connecticut, AS. Formasi ini menggambarkan apa lingkungan yang gersang dengan musim hujan dan kemarau yang tinggi, dari Pliensbachian hingga tahap Toarcian pada Periode Jurassic Awal, sekitar 190 hingga 176 juta tahun yang lalu. Spesimen asli Ammosaurus ditemukan dari tambang batu pasir, yang digunakan dalam pembangunan Jembatan Manchester Selatan di Connecticut. Faktanya, spesimen holotype Ammosaurus ditemukan oleh pekerja tambang. Akan tetapi, fosil Ammosaurus hanya terdiri dari setengah bagian belakang kerangka, karena blok yang mengandung bagian depan sudah dibangun jembatan. Pada 1969, jembatan itu dibongkar, dan beberapa sisa Ammosaurus akhirnya ditemukan. Tiga kerangka Ammosaurus tidak lengkap lainnya dari berbagai usia juga ditemukan dari Connecticut, tetapi tidak ada tengkorak yang ditemukan (Weishampel & Young, 1996).